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16/09/2018 15:59 globo.com

Bichos da era do gelo são achados mumificados em ótimo estado no Canadá

Dois mamíferos da era do gelo foram achados mumificados na região de Klondike, no Canadá, em um estado impressionante de conservação. O filhote de lobo e o filhote de rena foram exibidos ao público pela primeira vez na última semana.

Os pesquisadores ficaram impressionados de o pêlo, a pele e os tecidos musculares terem se preservado tão bem, o que é raro em fósseis, principalmente porque o estudo de datação de radiocarbono revelou que os animais viveram há mais de 50 mil anos.

O filhote de lobo está inteiro, permitindo a observação de detalhes da sua cabeça, do rabo, das patas, da pele e dos pêlos. “Esse é o único lobo da era do gelo mumificado já encontrado no mundo”, disse Grant Zazula, paleontologista que trabalhou com o governo do território de Yukon no estudo. Já o filhote de rena está menos conservado, com a cabeça, o torso e as duas patas dianteiras intactos.

Os próximos passos na pesquisa com esses animais serão a análise de seu DNA, para descobrir relações evolutivas entre eles e seus “parentes” modernos, e também, se possível, a análise das bactérias do seu interior, que podem revelar detalhes sobre o ambiente da época e a sua alimentação. A ideia é determinar a causa da morte desses bichos, se eram saudáveis e que idade teriam. Por enquanto, acredita-se que o lobo e a rena tenham habitado uma paisagem de tundra seca ao lado de outros animais como mamutes-lanudos.

Filhote de rena está só parcialmente preservado (Foto: Governo de Yukon/Divulgação)

Embora os animais só tenham sido mostrados agora, a sua descoberta ocorreu em 2016. Klondike é uma região conhecida por sua mineração e foi com ajuda de mineiros de ouro que os fósseis foram achados.


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